明朝时期进行的茶马贸易对促进与边疆地区的往来有何重要作用?

 茶马贸易,是明朝与少数民族之间经济往来的形式之一,而且,不仅仅含有经济目的,还有政治上的需要。那么,明朝前期的茶马贸易是怎么回事呢?

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茶马贸易图
 
茶马贸易的原因,一是明朝内地与少数民族地区经济民生上互补的需要。内地盛产茶叶,而西北少数民族缺少茶叶;西北地区盛产良马,而内地缺少马匹。西北少数民族多是游牧民族,日常饮食以肉类和奶制品为主,因而腥味、油腻或消化不良等常常伴随。而茶叶正好有去腥、去油和助消化等功能,所以茶叶是少数民族不可或缺的必备物品。而内地多以农业为生,良马较少,而民生尤其是边防,需要大量的战马。茶马两种物资的盈余与短缺,是双方贸易的前提条件。二是中央在政治上对西北少数民族采取羁縻政策以及对抗蒙元残余势力的需要。羁縻政策,是中央采取一系列措施来收拢少数民族的向心力的统治政策。明朝初建,在少数民族地区设立卫所,给与当地部落首领高官厚禄,经济上进行茶马互市,以增强对中央的向心力。另外,通过茶马互市获得的战马,中央用来配备给军队,防御或进攻北部怀有敌意蒙古族部落,以获得边境的安宁。
 
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茶马司遗址
 
茶马贸易中的茶,主要是川陕官茶。官茶,也就是官府从地方上征收或收购的茶叶。而茶马贸易中的马匹的来源,则是大致是今天的新疆、西藏和甘肃一带。那么茶和马是怎么交易的呢?首先,明朝政府在川陕产茶区设立茶课司和茶仓,茶课司负责从农户手中征收或收购茶叶,茶仓则用于储存茶叶。然后,将茶叶从茶仓运送至边境的茶马司。为了使得茶叶能够顺利地抵达茶马司,一般采用官府招募人员专人护送的方法。最后通过茶马司与少数民族交换马匹。茶马司,是管理茶马贸易的机构,设置在与少数民族交界的地方。为了管理方便,茶马贸易使用金牌勘合的方法。金牌勘合,就是交易双方各持一面金牌的上或下,交易时将上下号金牌放在一起,如果符合,即可交易。具体来说,明廷发放给少数民族各部落金牌,然后双方按照约定进行互市交易。
 
我们可以从数据中感受当时茶马贸易的一些情况。1389年,天全六番和碉门茶课司一地储存茶叶就达约250万斤。1398年,内地用50万斤茶换了13518匹马。而且,茶马交易需要确定比例,以利于交换。在洪武末年,80斤茶可以换一匹上等马,60斤茶能够换一匹中等马,40斤茶交换一匹下等马。
 
参考文献:
 
1、郭孟良:《略论明代茶马贸易的历史演变》
 
2、郭孟良:《明代茶马贸易的展开及其管理制度》
 
3、吕维新:《明代茶马贸易研究》
 
4、张学亮:《明代茶马贸易与边政探析》

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